Karla toont vrijwilligster Gerdien wat er in huis is
Karla toont vrijwilligster Gerdien wat er in huis is Foto: Meity Bodenstaff- de Folter

Voedselbank Zwijndrecht uitgiftepunt menstruatieproducten

Mens en Maatschappij

Silva (56) veegt met haar hand over haar voorhoofd. ‘Het is warm’, zegt ze. Naast haar fiets staan drie goed gevulde tassen. Ze heeft net haar wekelijkse boodschappen bij de voedselbank opgehaald. Sinds begin juli is voedselbank Zwijndrecht een menstruatieproducten uitgiftepunt (MUP) van het Armoedefonds. Silva: ’de voedselbank is de beste plek voor een uitgiftepunt, want vrouwen kunnen nu zonder bekeken te worden maandverband krijgen. Het is toch best privé. En ook al heb ik het zelf niet meer nodig, ik ben blij dat het beschikbaar is voor de vrouwen en meisjes van de voedselbank. Ze hebben nu één probleem minder.’

Gratis maandverband
Achter de administratie staan blauwe houten kistjes met maandverband, tampons en inlegkruisjes. Rechts aan de muur hangt een poster met de uitnodigende woorden ‘Neem hier gratis maandverband en tampons mee’. En dat dit gebeurt bevestigen de dames van de administratie. ‘Nadat de cliënten zich bij ons hebben gemeld, verwijzen wij ze door naar een inpaktafel. De dames die het nodig hebben vragen of ze een pak maandverband mogen meenemen. Of we bieden het aan. Het loopt goed. We zijn er blij mee’, zeggen de vrijwilligers.

Karla van de Repe is coördinator van de vrijwilligers. ‘Ik had nog nooit gehoord van menstruatiearmoede. Meity Bodenstaff- de Folter, ook een vrijwilligster sprak me eropaan. Je staat er niet bij stil als je genoeg geld hebt om rond te komen. Het is een stukje bewustwording. De kledingbank beschikt over een kleine voorraad maar onze cliënten bezoeken die slechts één keer in het kwartaal. Wij vonden dat de producten elke week beschikbaar moesten zijn. Daarom heb ik samen met Meity het Armoedefonds benaderd. Maar voor we dat konden doen moest ik eerst het bestuur overtuigen van de noodzaak. Gelukkig waren de vier andere bestuursleden meteen om. Het aanvraagproces verliep vlot. Binnen twee weken ontvingen we een mooi pakket met verschillende maten en keuzes.’

Stichting Armoedefonds
De uitgiftepunten van het Armoedefonds uit Rosmalen zijn vaak lokale initiatieven die hun locatie beschikbaar stellen voor het aanbieden van gratis producten. ‘Hygiëne mag geen luxe worden, maar moet voor iedereen mogelijk zijn’, aldus een woordvoerder van de stichting.

Geen vraagschaamte
Karla: ‘Het is triest dat het onderwerp zelden ter sprake komt. Iemand moet je erop attent maken. Ik zie en hoor wel dat vrouwen het makkelijk meenemen. We hebben cliënten uit verschillende culturen, toch lijkt er geen vraagschaamte te zijn. Misschien onder de nieuwkomers in Nederland, maar dan is het vaak een taalkwestie. Daarom bieden onze dames van de administratie de producten ook aan.’

Extra geld 
Het kabinet maakt extra geld vrij voor het tegengaan van menstruatiearmoede. Hiermee kan het Armoedefonds uitbreiden naar 2.500 uitgiftepunten. Demissionair minister Carola Schouten: ‘We zien dat meer mensen aankloppen bij de voedselbank. We trekken specifiek geld uit om vrouwen en meisjes te helpen die noodzakelijke menstruatieproducten niet kunnen betalen.’

Met dit besluit wordt de ergste zorg van Karla weggenomen. ‘De cliënten rekenen nu op ons. Dus was ik bang dat de aanvoer zou stoppen. Gelukkig hoef ik me daar (voorlopig) geen zorgen over te maken.’

Tekst en foto: Meity Bodenstaff- de Folter